Latest news & insights

Be the first to know about developments and events.
Read our articles, whitepapers and downloads

 

 

Voor ons geen kantoortoren op de Zuidas
LiveArticles/2263/NL/GerardGuus480web.png


Hij wordt de Willie Wortel van het bedrijf genoemd, maar misschien is de Elon Musk onder de koemonitoringsystemen wel een betere benaming. Eigenaar Gerard Griffioen kiest samen met CEO Guus Oostveen nooit voor de meest voor de hand liggende oplossing. Is dat de drijfveer voor het succes van CowManager?

De meest recente successen zijn de goede verkoopcijfers tijdens de coronacrisis en de Agribusiness Award die ze eind 2019 wonnen met hun oorsensor voor koeien. Met duizenden melkveehouders in meer dan 30 landen als klant en nog altijd snelgroeiend, timmert CowManager internationaal hard aan de weg als technologiebedrijf. Toch zit het bedrijf nog altijd op de plek waar het begon. Op een boerderij in de polder bij Harmelen. ‘Voor ons geen kantoortoren op de Zuidas.’
 

Wat doet een succesvol internationaal technologiebedrijf in het Groene Hart? Waarom geen high end kantoortoren in de hoofdstad?

Gerard: ‘Hier begon het allemaal in 1984 voor het familiebedrijf. De eerste jaren werkten we vanuit het achterhuis van de boerderij waar ik ben geboren, aan het ontwikkelen van software voor melkveehouders. Later kwamen daar melkverwerkende bedrijven en dierenartsen bij. Op een gegeven moment maakte ik sensoren voor koeien. Dat liep zo goed dat ik alle andere activiteiten heb afgestoten om vol voor sensoren te gaan. Inmiddels zitten we in een nieuw pand op de plek van de voormalige werktuigenloods en is de voormalige hooiberg omgebouwd tot markante kantoorplekken waar de software wordt ontwikkeld. Het mooie is dat we uitzicht hebben op onze koeien in de ligboxenstal en weilanden; daar waar we het voor doen èn de reden om op deze locatie te blijven.’
 

Gedurfd! Wat deed je besluiten om de focus naar sensoren te verleggen?

Gerard: ‘Keerpunt was een bezoek met een dierenarts aan de Verenigde Staten in 2005. Mijn softwareprogramma VetTrack voor dierenartsen viel in de prijzen. Daarop volgde een uitnodiging van Bill Gates van Microsoft, aansluitend deden we een rondje langs Amerikaanse melkveehouders. Hier zag ik hoe boeren worstelden met de gezondheid rondom de afkalfperiode en kwam ik op het idee om hen met technologie te helpen.’
 

Achteraf gezien een wijs besluit! Waar heeft het jullie gebracht?

Gerard: ‘In 2008 konden boeren nog amper geloven dat je met een sensor in het oor kon zien of een koe ziek of tochtig wordt. Sindsdien kwamen er features bij en nu biedt CowManager de meest accurate en real-time informatie op drie essentiële terreinen: vruchtbaarheid, gezondheid en voeding. Met de feature Find my Cow is de koe snel gevonden, zodat er meteen kan worden ingegrepen. Het gaat goed met ons; we verkopen in meer dan 30 landen en hebben zo’n tien innovatieprijzen gewonnen.’
 

Er bestaan meer systemen. Waarin onderscheidt CowManager zich?

Guus: ‘Terwijl de rest nog met halsbanden en pootbanden in de weer was, lanceerden wij als eersten een product voor het oor. Een plek waar je toch al moet zijn voor het oormerk. Het systeem is plug-and-play en compatibel met de meeste managementsystemen. Dus geen kabels trekken door de hele stal of ingewikkelde handelingen leren, maar meteen data verzamelen. Is er geen stroomverbinding, bijvoorbeeld bij weidegang? Dan is er een zonnepaneel om 24/7 de koeien te kunnen monitoren.’

Gerard: ‘Handig is ook dat je als veehouder anderen kunt autoriseren om mee te kijken naar de data; denk aan personeel, dierenarts of inseminator. Dat merkten we tijdens de coronacrisis toen buitenstaanders niet meer op de bedrijven mochten komen. De verkoop steeg in die periode naar een mooie plus.’
 

Even over die data. Wat heeft een boer er concreet aan?

Guus: ‘De sensoren meten oortemperatuur, activiteit, herkauwen, vreten en rustgedrag. Dat zegt wat over de vruchtbaarheid, gezondheid, voeding en locatie. Door die data te combineren, komen er afwijkingen boven drijven. Door een alert op je smartphone weet je al bijvoorbeeld drie à vier dagen voordat het klinisch kan worden vastgesteld of een dier longontsteking heeft. Metabolische problemen rondom het afkalven zijn te voorkomen door het dier preventief te behandelen. Kortom; het resultaat is dat de boer tijd en dierenarts kosten bespaart, de algemene gezondheid van de veestapel verbetert en de melkproductie stijgt. Of zoals een Amerikaanse klant zei; Stop er 1 dollar in en haal er 1000 uit. Money well spent.’
 

CowManager gaat niet voor de standaard oplossing. Waar halen jullie je inspiratie uit?

Gerard: ‘We doen elke dag ervaring op tussen de koeien in ons eigen bedrijf. Ik loop regelmatig tussen de koeien en dan borrelt het op: wat kan er beter, welke informatie is nodig... Daarnaast luisteren we actief naar onze klanten. We hebben klanten wereldwijd die actief meedenken over innovaties en deze in een vroegtijdig stadium testen en meehelpen door ontwikkelen.’

Guus: ‘Het team bestaat uit een goede mix van jonge en ervaren mensen, veelal met een veehouderijachtergrond en een flinke dosis creatief ondernemerschap. Ze denken in verbeteringen en krijgen de ruimte om initiatief te tonen. Betrokken en slimme gasten die de handen uit de mouwen steken; die heb je nodig als snelgroeiende business.’
 

Jullie hebben een groei-mindset. Hoe blijf je die focus houden?

Guus: ‘Wat wij nastreven is productleiderschap in de top 20 dairy country’s. Met andere woorden; zoveel mogelijk sensoren wereldwijd in de oren krijgen. Om dat te bereiken hebben we dealers over de hele wereld, breiden we uit in personeel en komt er een nieuwe stal met de modernste en duurzaamste technieken. Agile werken past goed in onze organisatie. Met korte cycli, stand ups en in stappen naar het einddoel toe. Dat ondernemende en het altijd onszelf willen verbeteren zit er bij iedereen in. Wat is er leuker dan steeds weer met slimme oplossingen te komen die de klant verder helpen!’  
 

En het heeft duurzame impact!

Guus: ‘Precies! Wij zien onszelf als een purpose driven organisatie. Het product dat hier ontwikkeld wordt en waar iedere medewerker een bijdrage aan levert, zorgt ervoor dat het dierwelzijn verbetert, de koe-efficiëntie en voeroptimalisatie in balans zijn en het gebruik van antibiotica en - in het buitenland - hormonen teruggedrongen kunnen worden. Bovendien geeft het de veehouder meer vrijheid, hij weet dat zijn veestapel 24/7 in de gaten wordt gehouden en heeft de actuele en accurate informatie altijd beschikbaar op zijn smartphone.’

Gerard: ‘Als werknemer werk je voortdurend aan nieuwe innovaties waar de maatschappij behoefte aan heeft en die de veehouder extra waarde opleveren. Je bent geen klein radertje; wat je doet heeft meteen effect. Je bent een schakel in de voedselvoorziening van 7 miljard mensen.’

Heeft dit verhaal je geïnspireerd?
Lees hier meer over onze openstaande posities van onder andere Commercieel Directeur en Marketing & Communicatie Specialist

Join our mailing list to stay connected

Loading

  •